organisation

De Maan

Pays

Belgique

Théâtre de figures fondé en 1995 par Willem Verheyden à Malines, dans la province d’Anvers (Belgique). Dans cette ville, l’histoire du théâtre DE MAAN (La Lune) se confond avec celle de la lignée des Contryn. Passionné tout jeune par le théâtre, Jef Contryn (1902-1991), acteur au Vlaams Volkstonnel (Théâtre populaire flamand) et régisseur à la radio, s’attacha aux marionnettes. En 1941, il créa avec des gaines Het Spelleke van Ulenspiegel (Le Petit Théâtre d’Ulenspiegel), rebaptisé Hopla par la suite et entreprit des spectacles itinérants en charrette à bras (1948). Vint le partenariat avec la ville en tant que théâtre pour l’enfance (1965), l’accueil au Centre culturel sous le nom de Mechels Stadspoppentheater (MSPT, Théâtre communal de Marionnettes de Malines) puis l’installation dans un théâtre remarquablement conçu (1975) pour une troupe qui allait devenir professionnelle.

Jef Contryn était séduit par les idées de Vsevolod Meyerhold, Erwin Piscator et Konstantin Stanislavski. Véritable pionnier, il fut le premier dans le pays à utiliser des marionnettes à tiges. Il publia De Poppenspeler (1943), périodique suivi d’autres titres jusqu’en 1997. Il créa l’association Vlaams Verbond voor Poppenspel (Association flamande pour la Marionnettes)  (1962) puis la fameuse School voor Poppenspel (École de marionnettistes) en 1970 avec des projets d’archivages et de musée, activités actuellement regroupées au sein de Het Firmament (Le Firmament).

En 1977, Jef Contryn passa la main à son fils Louis (né en 1929) qui avait manipulé tout jeune au Hopla. Celui-ci collabora aux débuts de la télévision, écrivant et jouant des dizaines de scénarios. Il dramatisa aussi des contes et des œuvres maitresses contemporaines. En 1995, Willem Verheyden prit la barre du MSPT qu’il rebaptisa DE MAAN. Le fils de Louis, Paul (né en 1961) a pris la direction de l’école. Fabriquant masques, marionnettes et décors, il est le scénographe attitré de DE MAAN qui associe comédiens et marionnettes de tous genres.

Parmi les oeuvres représentées : Le Retable de Maître Pierre (marionnettes à tiges), Le Livre de la Jungle (ombres), Je suis Hans Christiaan Andersen (théâtre noir), Contes flamands, La Reine des Neiges, Aladin, Le Dragon rouge, Pierre et le Loup, Le Roi sans Couronne, Peter Pan, Alice au Pays des Merveilles.

(Voir Belgique.)