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Une selection de marionnettes à fils de la compagnie D’Arc’s Marionettes, vers 1860. Photo réproduite avec l'aimable autorisation de Collection : The National Puppetry Archive

D’Arc’s Marionettes

Compagnie de marionnettes à fils britannique de la seconde moitié du XIXe siècle appartenant à Lambert D’Arc (1824-1893), qui exposait également des figures de cire. Lambert D’Arc commença sa carrière d’homme de spectacle dans les années 1860 et, en 1868, proposa une représentation de marionnettes à fils à Dublin où il resta plusieurs années, jouant des contes populaires comme Blue Beard (Barbe-Bleue) ou Babes in the Wood (Les Enfants dans les bois). Pendant la décennie 1870, la compagnie effectua des tournées de pantomime et de spectacles en Grande-Bretagne, notamment une saison à Liverpool où D’Arc rencontra William Bullock (voir Bullock’s Royal Marionettes). Les tournées se poursuivirent dans les années 1880 et, en 1884, la compagnie ouvrit la Grande Exposition de cires, de cosmoramas et de marionnettes de cire aux Victoria Rooms de Cardiff (les cires restèrent exposées sous le nom de D’Arc jusqu’en 1931). Le répertoire des années 1880 comprenait Bleak House, or Poor Joe (Bleak House, ou Pauvre Joe) adapté de Charles Dickens.

Entre 1889 et 1893, la compagnie fut souvent invitée à tourner au-delà des mers en Afrique du Sud, en Inde et en Australie. Après la mort de D’Arc en 1893, la compagnie poursuivit ses tournées en Asie et dans l’Extrême-Orient : elle inspira même à une troupe de kabuki tokyoïte un spectacle de marionnettes à fils anglaises.

En 1905, William D’Arc, fils de Lambert, présenta le D’Arc’s Marionette Empire of Stars, qui comprenait des marionnettes à l’image d’artistes de music-hall, spectacle à succès qui effectua de longues tournées.

Lambert D’Arc ne manipulait pas lui-même les marionnettes à fils, mais ses enfants furent à la fois marionnettistes et entrepreneurs, de même que Mme D’Arc, femme de Lambert, qui mourut en 1936.

(Voir Grande-Bretagne.)

Bibliographie

  • Phillips, John. “A Survey of Victorian Marionette Companies”. The Puppetry Yearbook. Vol. III. Lewiston (NY): The Edwin Mellen Press, 1997.
  • Phillips, John. “D’Arc’s in Dublin”. Theatre Notebook. Vol. XLVIII, No. 1. London: 1994.
  • Speaight, George. The History of the English Puppet Theatre. London: George Harrap, 1955; Illinois: Robert Hale/South Illinois University Press, 1990.