organisation

The Jim Henson Foundation[La Fondation Jim Henson]

Fondation américaine créée en 1982 par Jim Henson pour développer et promouvoir l’art de la marionnette aux États-Unis. Suite au succès du festival UNIMA 1980 à Washington, DC, Jim Henson travailla avec Nancy Lohman Staub, Allelu Kurten et Jane Henson pour créer cette fondation dédiée au soutien de l’art de la marionnette en Amérique. De 1982 à 2017, The Jim Henson Foundation (La Fondation Jim Henson) a attribué plus de 850 bourses pour la création et le développement de nouvelles oeuvres innovantes et contemporaines, prioritairement destinées à un public adulte. La Fondation travaille sur base d’un cycle annuel de subventionnement soutenant ainsi environ 35 artistes, chaque année. La mise en œuvre est supervisée par 10 à 12 personnes du bureau ou de la direction.

Après la mort de Jim Henson en 1990, la fondation a lancé le projet de Henson International Festival of Puppet Theater (Festival international de Théâtre de Marionnettes « Henson ») en sa mémoire. Dirigé par Cheryl Henson, présidente de la fondation (de 1992 à maintenant) et productrice exécutive du festival avec Leslee Asch, directrice de production et directrice exécutive (1990-2001) de la fondation, le festival se déroula de 1992 à 2000. Ces cinq festivals ont permis de présenter 136 spectacles différents originaires de 31 pays dans 24 théâtres à New York, en plus d’expositions, de symposiums, de courts travaux expérimentaux, d’un festival du film et d’autres programmations. Le festival fut récompensé par deux awards, celui du « Drama Desk » et l’OBIE attribués par des organismes prestigieux dont The Wall Street Journal, The New York Times, Vanity Fair, CBS Sunday Morning et National Public Radio. Ce festival est réputé pour avoir modifié la perception du théâtre de marionnettes aux États-Unis.

Suite aux festivals, la fondation a ajouté une catégorie de bourses pour des programmateurs afin d’encourager la présentation continue de théâtres de marionnettes à New York. Des vidéos des spectacles des quatre premiers festivals sont disponibles pour la visualisation dans le cadre de The Jim Henson Foundation Collection of Puppet Theater au Theater on Film and Tape Archive du Lincoln Center Library of Performing Arts à New York.

De 2011 à 2014, la fondation coprésenta un festival annuel « Puppets on Film » à la Brooklyn Academy of Music (l’académie de musique de Brooklyn). Supporté par Lindsey « Z » Briggs, la Foundation Manager (de 2008 à aujourd’hui), et Cheryl Henson, ce festival offrit une très large audience à des films de marionnettes et à de courts films issus par Heather Henson et sa compagnie, Handmade Puppet Dreams.

Chaque vendredi, The Jim Henson Foundation publie un courriel bimensuel, Puppet Happenings, une newsletter électronique reprenant les évènements relatifs aux marionnettes dans le pays.

(Voir États-Unis d’Amérique.)