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Peter Schumann, titiritero estadounidense, fundador y director del Bread and Puppet Theater. Simposio, Boston College (2013 http://artery.legacy.wbur.org/2013/09/23/peter-schumann-puppet). Foto: Greg Cook

Peter Schumann

Nombre

Peter

Apellidos

Schumann

Nacimiento

Lüben, Silesia, Alemania (1934)

Titiritero estadounidense, nacido en Alemania, fundador y director del Bread and Puppet Theater.  Peter Schumann inició sus pasos en el arte de los títeres y en el teatro de vanguardia a muy corta edad; su familia sufrió el exilio y el trauma de los refugiados durante la II Guerra Mundial. El titiritero Max Jacob era amigo de su familia. Durante sus comienzos como artista en la Alemania de la posguerra, Schumann se dedicó a la escultura y a la danza; Merce Cunningham y John Cage fueron unas de sus mayores influencias. En 1961 Peter se trasladó a Estados Unidos junto a su esposa americana, Elka Schumann. Rápidamente se metieron de lleno en la vanguardista escena artística de Nueva York. Schumman combinó sus aptitudes e interés por la danza y la escultura con el arte de los títeres y su panadería sirvió para practicar el arte conjugado con la vida cotidiana.

Peter Schumann fundó la compañía Bread and Puppet Theater en el Lower East Side de Nueva York en 1963. Los títeres gigantes de Schumann, que se convirtieron en el elemento distintivo por excelencia de Bread and Puppet, aparecieron por primera vez en 1965 en los desfiles políticos de las calles de Nueva York y en mayor medida como parte del movimiento de oposición a la Guerra de Vietnam. En 1968, Bread and Puppet presentó Fire Fuego, una obra impactante, aunque también infravalorada, sobre la guerra de Vietnam, que fue aclamada por la crítica en el Festival de Teatro de Nancy, Francia. De este modo, la compañía adquirió trascendencia internacional y sentó las bases de más de una década de giras de temporada en Europa y otras regiones. Durante este periodo, se asoció a Bread and Puppet con el  Nuevo Teatro Americano – un movimiento vanguardista descentralizado que acogía compañías tan diversas como Living Theater, The San Francisco Mime Troupe y Robert Wilson, entre otras.

Schumann regresó a Estados Unidos parcialmente influenciado por la vanguardia Europea y en Nueva York descubrió el trabajo inspirado en el dadaísmo de Cage y Cunningham; y los comienzos de Claes Oldenburg, Allan Kaprow, Red Grooms, Fluxus; y del Judson Dance Theater. Pero a diferencia de muchos de sus contemporáneos, la sensibilidad experimental de Schumman se combinaba con formas y tradiciones mucho más antiguas: obras sobre pasiones medievales, la Biblia, cuentos de hadas y otras tradiciones populares de la narrativa. Bread and Puppet también se diferenciaba por su independencia económica. Con una filosofía de vida y trabajo aprovechando los recursos disponibles, la estética del Bread and Puppet era inseparable del papel-mâché, la arpillera, las cuerdas y grapas que servían para fabricar los títeres y crear espectáculos.

En 1970 Peter, Elka Schumann y sus hijos se trasladaron a Goddard College en Plainfield, Vermont, donde donde trabajaron como teatro residente en una granja. Inspirándose en la campiña de Vermont, Schumann comenzó a crear títeres gigantes para sus desfiles, pasacalles y números circenses al aire libre bajo el nombre de Our Domestic Resurrection Circus (Nuestro circo doméstico de la resurrección). En 1974 la familia Schumann trasladó el Bread and Puppet Theater a una granja de Glover, Vermont, que se convirtió en la sede anual del Circo doméstico de la resurrección hasta 1998. Junto con los titiriteros de su compañía de Glover, Schumann creó varias obras de relevancia que han sido representadas en América, Europa, norte de África y Asia.

Cientos de titiriteros y compañías han sido inspiradas por sus colaboraciones con Peter Schumann, como Amy Trompetter, Massimo Schuster, Paul Zaloom, Julie Taymor, John Bell, Sara Peattie, Pedro Adorno, Clare Dolan, Stephen Kaplin y Roman Paska. La compañía de teatro de Minneapolis (Minnesota) In the Heart of the Beast Puppet and Mask Theatre, fundada en 1973, fue creada a raíz del trabajo de su director, Sandy Spieler, con Schumann.

Peter Schumann ha sido distinguido con un Premio Erasmus (1978) y con el Premio del Presidente de Puppeteers of America (1979). Es Miembro de Honor de la Unima (1996). Schumann ha escrito numerosos artículos, manifiestos y libros, entre los cuales destacan “The Radicality of the Puppet Theater” (La radicalidad del teatro de títeres, 1991) y “What, At the End of This Century, Is the Situation of Puppets and Performing Objects?” (Al final de este siglo, ¿cuál es la situación de los títeres y los objetos dramáticos?, 2001). La imprenta de Bread and Puppet, creada por Elka Schumann, ha sacado a la luz cientos de libros, carteles, folletos y calendarios.

El Bread and Puppet Theater de Peter Schumann ha sido reconocido como una fuerza importante en el teatro internacional actual. Sus desfiles con títeres gigantes y máscaras por las calles de Nueva York y las colinas de Vermont supusieron una definición totalmente nueva de la representación como una reacción consciente ante los retos e inspiraciones de la vida contemporánea. (Ver Bread and Puppet Theater.)

Bibliografía

  • Bell, John. Landscape and Desire: Bread and Puppet Pageants in the 1990s. [Paisaje y deseo: Desfiles de Bread and Puppet en la década de 1990] Glover: Bread and Puppet Press, 1997.
  • Brecht, Stefan. The Bread and Puppet Theater. 2 vol. Londres: Methuen Paperback, 1988.  
  • Dennison, George. An Existing Better World: Notes on the Bread and Puppet Theater. [Un mundo mejor existente: Notas sobre Bread and Puppet Theater] Brooklyn: Autonomedia, 2000.
  • Farber, Jeff, dir. Brother Bread, Sister Puppet. [Hermano pan, hermana marioneta] 1993. (DVD)
  • Green, Susan, ed. Bread & Puppet: Stories of Struggle & Faith from Central America. [Bread and Puppet: Historias de lucha y fe desde América Central] Burlington: Green Valley Film and Art, 1985.
  • Halleck, DeeDee, dir. Ah! The Hopeful Pageantry of Bread and Puppet. [¡Ah! El desfile alentador del Bread and Puppet] 2002. (Vídeo)
  • Ilari-Defina, Mayumi Denise. Teatro politico e contestação no mundo globalizado: O Bread and Puppet Theater na sociedade de consumo [Teatro político y de protesta en el mundo globalizado: El Bread and Puppet Theatre en la sociedad de consumo]. São Paulo: 2010.
  • Kourilsky, Françoise. Le Bread and Puppet Theatre. Lausana: La Cité, 1971.
  • Mancini, Andrea, ed. Bread & Puppet: La cattedrale de cartapesta. Pisa: Titivillus, 2002.
  • Schumann, Peter. «The Radicality of the Puppet Theatre.» [El extremismo del teatro de títeres] En TDR 35.4, invierno de 1991, pp. 75-83.
  • Schumann, Peter. “What, At the End of This Century, Is the Situation of Puppets and Performing Objects?” [Al final de este siglo, ¿cuál es la situación de los títeres y los objetos interpretativos?] En Puppets, Masks and Performing Objects. [Títeres, máscaras y objetos interpretativos]. Ed. John Bell. Cambridge (MA): MIT Press, 2001.
  • Schuster, Massimo. Bread & Puppet Museum. [Museo Bread and Puppet] Pisa: Titivillus, 2006.
  • Secci, Sergio. Il teatro dei sogni materializzati: Storia e mito del Bread and Puppet Theatre [El teatro de los sueños materializados: Historia y mito del Bread and Puppet Theater]. Florencia: La Casa Usher, 1986.
  • Simon, Ron y Marc Estrin. Rehearsing with Gods: Photographs and Essays on Bread & Puppet Theater. [Ensayando con dioses: fotografías y ensayos sobre el Bread and Puppet Theater]. White River Junction: Chelsea Green, 2004.