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<em>Mo and Hedge</em> (années 1970), une production de la BBC créée par Playboard Puppets. Photo réproduite avec l'aimable autorisation de Ian Allen, Playboard Puppets

Playboard Puppets

Compagnie de théâtre de marionnettes britannique fondée en 1971 par Ian Allen (né en 1949), auteur, interprète et metteur en scène, et John Thirtle (1949-1995), scénographe et artisan.

Après des débuts modestes dans des bibliothèques et des parcs, les Playboard Puppets acquirent progressivement une certaine renommée avec leurs productions extrêmement énergiques et spectaculaires, sur scène puis pour la télévision. Cela leur valut une bourse de l’Arts Council.

Au théâtre ils donnèrent The Ugly Duckling (Le Vilain Petit Canard, 1970), Red Riding Hood (Le Petit Chaperon rouge, 1971, marionnettes à tiges et à gaine au-dessus d’un écran) et Button Moon (Lune-bouton) pour grandes marionnettes à tiges et théâtre noir, d’après leur série télévisée diffusée de 1980 à 1988. La chaîne UK Gold rediffusa 91 épisodes de Button Moon entre 1993 et 1996.

Parmi les autres contributions au spectacle télévisé, il faut mentionner The Spooks of Bottle Bay (Les Fantômes de Bottle Bay, 1992), compris dans Rainbow (années soixante-dix) et T-Bag et, dans les années soixante-dix et quatre-vingt, les spectacles pour adultes Not the Nine O’Clock News (Le Non-Journal du soir), Spitting Image (Portrait craché) et Morecambe and Wise.

La compagnie a manipulé ses marionnettes pour de nombreuses publicités et pour des longs métrages (notamment ceux de Jim Henson). Depuis la mort de John Thirtle, Ian Allen dirige seul la compagnie. En 2005, il continuait à employer des marionnettistes chevronnés pour construire les figures utilisées par la télévision et le cinéma et à donner des cours dans ses locaux du Norfolk.

(Voir Grande-Bretagne.)

Bibliographie

  • Animations. Year 7, No. 2. London: Puppet Centre Trust, 1983-1984.
  • Animations. Year 18, No. 6. London: Puppet Centre Trust, 1995.