organisation
<em>Moominsummer Madness</em> (2014) par Polka Theatre. Marionnettes sur table. Photo: Ludovic Des Cognets

Polka Children’s Theatre

Le Polka Children’s Theatre est une compagnie britannique (Londres) vouée aux spectacles pour les enfants. Le Polka, fondé par Richard et Elizabeth Gill après onze années de tournées de leur compagnie de théâtre de marionnettes, et grâce à une bourse annuelle accordée par l’Arts Council, ouvrit à Wimbledon le 20 novembre 1979 en présence de la Reine Mère Elizabeth. Le théâtre possède deux salles distinctes (un auditorium de 300 places ainsi qu’un studio de 70 places), un atelier pour les formations, un café, un espace de jeu, une boutique de jouets et une galerie pour des expositions. Vicky Ireland, directrice artistique de 1988 à 2002, fut en partie responsable des politiques d’innovation du théâtre ainsi que des nombreux programmes et projets  dont des spectacles pour les enfants handicapés. Ces programmes s’adressent aussi à des enseignants (formation et ateliers d’écriture). Annie Wood a été directrice artistique de la compagnie de 2002 à 2007. C’est ensuite Jonathan Lloyd qui prit la relève et établit une programme d’activités mixtes dont l’un pour les très jeunes enfants de six mois et plus.

Tout en produisant des spectacles populaires, Polka s’est aussi confronté à des thèmes difficiles tels le racisme, le génocide du peuple juif, le combat contre la prolifération nucléaire ainsi que les troubles sociaux et politiques actuels).

Le Polka Children’s Theatre a aussi crée des pièces issues d’auteurs connus. Le théâtre joue chaque année devant cent mille enfants et accueille des compagnies en tournée en plus de ses propres spectacles. La compagnie fait de nombreuses tournées internationales et nationales. La troupe est soutenue par le Conseil des Arts d’Angleterre (Arts Council England) ainsi que le London Borough of Merton.

(Voir Grande-Bretagne.)

Bibliographie

  • Animations. London: Puppet Centre Trust, Octobre – Novembre 1979.