organisation
Galerie
Muriel et Waldo Lanchester des Lanchester Marionettes. Photo réproduite avec l'aimable autorisation de Collection : The National Puppetry Archive

The Lanchester Marionettes

Théâtre britannique de marionnettes à fils fondé en 1934 à Malvern par Waldo Lanchester (1897-1978) et sa femme Muriel Bell (1901-1992), et qui resta en activité jusqu’en 1949. Waldo Lanchester est le frère d’Elsa Lanchester, qui incarne Mary Shelley et la fiancée du monstre dans Bride of Frankenstein (La Fiancée de Frankenstein, James Whale, 1935).

Waldo Lanchester, un maître artisan, a fondé une première compagnie, the London Marionette Theatre (1927-1934) avec Harry William Whanslaw (H. W. Whanslaw), fondateur de la British Model Theatre Guild (voir British Puppet and Model Theatre Guild. Puis, au début des années trente, Lanchester s’installe à Malvern, non loin du Saint Ann’s Studio de la potière, Muriel Bell, avec laquelle il finit par se marier. En 1937, à l’Exposition universelle de Paris, les Lanchester furent les premiers Britanniques visibles sur les écrans de la télévision française. En 1938, ils jouèrent pour la reine mère, Queen Elizabeth, et ses deux filles, les princesses Elizabeth et Margaret à Buckingham Palace.

Les Lanchester Marionettes donnent plusieurs spectacles à succès, dont Underwater Ballet (Ballet sous-marin, 1939), Peter and the Wolf (Pierre et le loup), A Trip to Bath (Le Voyage à Bath, 1958), Philemon and Baucis (Philémon et Baucis), L’Amfiparnaso (1946), opéra-madrigal italien, Shakes vs. Shav, écrit pour elles par George Bernard Shaw à l’occasion du festival de Malvern en 1949. Ils travaillent aussi pour l’Entertainments National Service Association (ENSA) et, par la suite, pour l’Arts Council of Great Britain. En 1951, les Lanchester s’installent à Stratford-on-Avon, où ils ouvrent un Puppet Centre en face de la maison natale de William Shakespeare : ensuite, ils cessent leurs représentations à grand spectacle, mais poursuivent la diffusion de petits spectacles, les conférences et les démonstrations. Ils prennent leur retraite en 1969. Waldo Lanchester augmenta sa collection de marionnettes, qui devint une des plus belles au monde. Une partie de cette collection, maintenant dispersée, se trouve au British Puppet and Model Theatre Guild. Muriel meurt quatorze ans après son mari, en 1992.

(Voir Grande-Bretagne.)

Bibliographie

  • Fisher, Douglas. Wooden Stars. [On the marionettes of Waldo S. Lanchester. With plates, including portraits]. New York: T.V. Boardman and Co., 1947.
  • Lanchester, Waldo Sullivan. Hand Puppets and String Puppets, etc. With a portrait [With plates, including a portrait, and diagrams]. Leicester, 1937; 2nd ed. rev., 1938; 3rd ed., 1939; 4th ed., 1943; 5th ed., 1945; 6th ed., rev. and enl., 1948; 7th ed., 1949; 8th ed., 1953; 9th ed. rev., 1957. . . Hesperides Press, 2006.