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<em>Blue Skies</em> (première, Preetz Papierteatertreffen, septembre 2007) par Great Small Works (New York, États-Unis), créé par Trudi Cohen, Cate Kelley et Ron Kelley. Théâtre de papier. Photo: Rainer Sennewald

Great Small Works

Un collectif de marionnettistes américains. Fondée en 1995, la compagnie est située à New York. Les membres du collectif sont : John Bell, Trudi Cohen, Stephen Kaplin, Jenny Romaine, Roberto Rossi et Mark Sussman. Tous ont travaillé avec le Bread and Puppet Theater. L’esthétique de la compagnie est influencée par les Avant-gardes, le Folk et les traditions théâtrales populaires. Ils utilisent des marionnettes de diverses échelles, du « toy theatre » (aussi connu sous l’appellation de théâtre de papier) ou des marionnettes géantes. Leurs textes et leurs interventions de rue démontrent des préoccupations contemporaines et sociales.

Chacun des membres de la compagnie travaillent aussi indépendamment de leur implication collaborative avec le Great Small Works. Avant 1995, les artistes de la compagnie ont oeuvré ensembles dans diverses manifestations culturelles. En 1978, des vétérans du Bread and Puppet Theater et du Ninth Street Theater démarrent une série d’événements appelés Spaghetti Dinner (Restaurants Spaghetti) à New York ; ceux-ci combinent des spectacles de marionnettes, de danse et de musique de théâtre politique, de films et sont accompagnés d’un repas de pâtes. Ces restaurants ont fourni un endroit où des artistes établis ou émergeants pouvaient présenter des essais de leurs nouvelles créations. Les premiers événements ont eu lieu sur la neuvième avenue, ont ensuite déménagé au Performance Space 122 et, depuis 2008, dans différents endroits de New York incluant le Judson Memorial Church.

En 1991, les marionnettistes constituant le cœur de la compagnie commencent à jouer la pièce The Toy Theater of Terror As Usual. Ils sont cinq marionnettistes autour d’une « tabletop » (marionnettes sur table) qui commentent des questions philosophiques, sociales ou politiques. En 1993, ils organisent le premier Toy Theater Festival. Les dix festivals qui suivent contribuent à stimuler un renouveau du théâtre de papier.

Les textes du théâtre de papier du Great Small Works comprennent treize épisodes de Terror as Usual ; A Walk in the City (mis en scène par Roberto Rossi) ; Three Books in the Garden (mis en scène par John Bell et Trudi Cohen) ; Soil Desire People Dance (mis en scène par Roberto Rossi et Mark Sussman). Les pièces majeures de la compagnie incluent : The Man Who Was Thursday (Mark Sussman, 1997) ; Memoirs of Gluckel of Hamlin (Jenny Romaine, 2000) ; A Mammal’s Notebook : The Erik Satie Cabaret (John Bell, 2002) ; The Rapture Project (2007). La compagnie du Great Small Works a reçu deux Citations d’Excellence de l’UNIMA-USA et le Prix Jim Henson pour l’Innovation de Puppeteers of America.

John Bell, détenteur d’un doctorat, est le directeur du Ballard Institute and Museum of Puppetry situé à l’Université du Connecticut. Stephen Kaplin a travaillé sur huit productions de Broadway et est actuellement co-directeur (avec Kuang-Yu Fong) du Chinese Theatre Works. Mark Sussman, aussi détenteur d’un doctorat, est professeur associé au département de théâtre de l’Université Concordia, à Montréal. Jenny Romaine est actrice et directrice de théâtre à New York ; elle contribue à développer du nouveau théâtre Yiddish. Trudi Cohen a été un membre actif du Bread and Puppet Theater pendant dix ans et dirige le Toy Theater International Festival du Great Small Works. Roberto Rossi a travaillé avec le Theater Zerbrochene Fenster à Berlin ainsi qu’avec la Puppeteers Cooperative (Coopérative des marionnettistes) de Boston ; il est architecte et vit à Red Hook, New York.

(Voir États-Unis d’Amérique.)