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Eric Bramall des Eric Bramall Marionettes et fondateur du premier théâtre permanent de marionnettes en Grande-Bretagne, le Harlequin Puppet Theatre (Colway Bay, nord du Pays de Galle) avec deux de ses marionnettes de harlequin. En cabaret, la plus grande marionnette manipulait la plus petite. Photo réproduite avec l'aimable autorisation de Michael Dixon et Christopher Somerville

Harlequin Puppet Theatre

Théâtre de marionnettes fondé en 1958 à Colwyn Bay (Nord du pays de Galles) par Eric Bramall (vers 1920-1996). Le Harlequin Puppet Theatre est le premier théâtre de marionnettes fixe en Grande-Bretagne et il reste le seul qui soit construit spécialement pour la marionnette. Le bâtiment lui-même valut une médaille d’or à son architecte et fut récompensé par un Civic Trust Award.

Quant à la compagnie d’Eric Bramall, fondée en 1947, elle s’imposa au fil des ans dans les circuits du théâtre de variétés et music-hall et effectua de très nombreuses tournées en Grande-Bretagne pour des associations musicales et artistiques. Également pionnier de la marionnette à fils au cabaret, Eric Bramall était reconnu pour sa technique de manipulation. Quand il fit construire le théâtre de Colwyn Bay, Eric Bramall réalisa un vieux rêve, celui de trouver un lieu fixe pour sa compagnie. Il y maintint les matinées enfantines et les soirées pour adultes. Au répertoire traditionnel de pantomime et de contes de fées, le Harlequin ajouta des opéras-comiques, des pièces de William Shakespeare, des pièces musicales et de nombreux spectacles de commande.

En 1963, Eric Bramall fit de Colwyn Bay un lieu remarqué avec le premier Festival international de la Marionnette. Le succès se renouvela en 1968 lorsque son théâtre accueillit la réunion du comité exécutif de l’UNIMA en même temps que le festival.

Au fil des ans, de nombreux marionnettistes ont été instruits par Eric Bramall et Chris Somerville (auteurs d’un Expert Puppet Technique, London, Faber and Faber, 1963), son partenaire depuis les débuts du théâtre, qu’il dirige seul depuis 1996.

(Voir Grande-Bretagne.)

Bibliographie

  • Animations. London: Puppet Centre Trust, August-September 1979.