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Ann Hogarth avec Peregrine Penguin. Marionnette à fils. Photo réproduite avec l'aimable autorisation de Collection : The National Puppetry Archive

Hogarth Puppets

Compagnie britannique de théâtre de marionnettes fondée en 1932 à Londres par Jan Bussell et Ann Hogarth (1910-1993). Ann Hogarth, régisseur de théâtre après des études à la Royal Academy of Dramatic Art, et Jan Bussell, venu de la  télévision, désiraient quelque chose de nouveau dans le théâtre de marionnettes. Leur répertoire, pour enfants et adultes, mêlait plusieurs sortes de marionnettes dans des pièces prélevées à des sources parfois inattendues : drames littéraires, contes pour enfants, poésies et chansons, numéros de music-hall ou de cirque. La compagnie se livra à des expériences, notamment un Macbeth cubiste scénographié par Michael Eve.

Les Hogarth Puppets devinrent la troupe britannique la plus connue dans le pays et à l’extérieur. Le couple Hogarth-Bussell travailla d’abord à l’introduction de la marionnette à la télévision. Ils jouèrent ainsi, dans les années trente, en direct le samedi soir, dans leur théâtre-caravane garé devant les locaux de la BBC. Ils présentèrent des pièces en un acte, dont Fly by Night (Vol de nuit) d’après une nouvelle de Boccace. Durant la Deuxième Guerre mondiale, le London Country Council leur commanda des spectacles pour enfants joués dans les parcs, qu’ils poursuivirent en fait bien après la fin de la guerre.

Leur plus célèbre marionnette était Muffin the Mule, construite en 1934 par Fred Tickner, mais qui vécut par la suite une longue vie télévisuelle à la BBC de 1946 à 1954 dans une série où Annette Mills chantait en s’accompagnant au piano et où Ann Hogarth animait les marionnettes à fils. Muffin dansait et se mêlait à d’autres animaux, ses amis, sur le dessus du piano. La mort d’Annette Mills mit fin à la série, mais le personnage de Muffin (un garçon très tête de mule) fait désormais partie de l’histoire de la télévision et du patrimoine national. Il continua d’apparaître en direct dans des variety shows en Grande-Bretagne, y compris au West End de Londres avec Jan Bussell comme narrateur et musicien et Ann Hogarth comme manipulatrice.

Les Hogarth Puppets parcoururent le monde avec leurs marionnettes à fils (Australie, Asie, États-Unis et Europe). Ils ramenèrent de leurs voyages des cadeaux et des acquisitions réunies dans la Hogarth Collection qui fut exposée internationalement et rejoignit, grâce à un financement du National Art Collection Fund, le Puppet Centre Trust en 1980.

Ann Hogarth est l’auteur de plusieurs livres : Muffin Stories (Londres, Brockhampton Press, à partir de 1950) ; Look at Puppets (Londres, Hamish Hamilton, 1960) ; Fanfare for Puppets avec Jan Bussell (Newton Abbott, David and Charles, 1985) ; elle a dirigé la publication des Muffin Annuals (Almanachs Muffin, Londres, London University Press, 1951-1954).

(Voir Grande-Bretagne.)

Bibliographie

  • Animations. Year 4, No. 2. London: Puppet Centre Trust, December 1980 – January 1981.