technique
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Un personaje femenino. Un pequeño sutrada gombeyata, un títere de hilos con la cabeza y los brazos de yeso, altura: 25 cm (Karnataka, India). Colección: Center for Puppetry Arts (Atlanta, Georgia, Estados Unidos). Fotografía cortesía de Center for Puppetry Arts

Sutrada Gombeyata

País

India

Títeres de hilos de Karnataka, al Sudoeste de India. Las marionetas reciben diferentes nombres en Karnataka, dependiendo de la región. En el sur de Mysore, se les denominan sutrada gombeyata (sutra: hilo, gombeyata: danza), mientras que el término yakshagana (canto de los seres celestes) se emplea en el estilo del Norte, el yakshagana gombeyata. Presentan pocas deferencias en cuanto a trajes y maquillajes, temas del repertorio, estructura de la representación y música.

Los títeres de sutrada gombeyata miden un metro de altura y pesan entre 6 y 8 kilogramos. Los escultores los tallan en maderas ligeras y resistentes al moho. A diferencia de los títeres de yakshagana gombeyata que presentan piernas y articulaciones en rodillas y tobillos, los de sutrada gombeyata no poseen piernas, sino que cuentan con faldas largas flotantes por debajo del busto. Cada títere representa varios papeles y los titiriteros los transforman a lo largo de la representación. Su rostro pintado de azul, rojo y amarillo se puede convertir en el de un héroe o el de un demonio, en el de un cazador o en el de un ermitaño del bosque.

El repertorio se compone de episodios del Ramayana, del Mahabharata y de los Puranas con numerosas escenas adicionales de payasos y de celebraciones de rituales: adoración a Arati (el fuego) e invocación a Ganesha.

El escenario, cuyas dimensiones varían según la región, generalmente se sitúa al exterior del templo de Kali. La parte visible mide alrededor de 180 centímetros de ancho por 120 de altura y 75 centímetros de profundidad. El resto del escenario se cubre con telas oscuras para ocultar a los titiriteros. Suspendido por seis hilos negros (dos atados a las orejas, dos a las manos y dos a las caderas), cada títere obedece a un manipulador que dirige los movimientos con las dos manos y que al mismo tiempo canta y habla.

El grupo de músicos, invitados y remunerados por los titiriteros, está formado por un Bhagavathar, cantante solista que dirige al grupo y que toca los tala (pequeños címbalos de cobre), y otros músicos que tocan el maddale (tambor horizontal que se toca por ambos lados), el chende (tambor vertical que se toca por ambos lados), el armonio y el mukhaveena (instrumento de viento de la familia del oboe).

En la actualidad, existen compañías y familias tradicionales que representan sutrada gombeyata, algunos de cuyos componentes son maestros titiriteros reconocidos a nivel local e incluso nacional por su contribución al arte de los títeres.

(Véase India y Premios de la Academia Sangeet Natak al Arte de los títeres.)