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Galerie
Frank Oz (à droite) interprète Super Grover avec Jon Stone (à gauche), metteur en scène de <em>Sesame Street</em>, 1995. Photo : Richard Termine. © Sesame Workshop

Frank Oz

Prénom

Frank Richard

Nom

Oznowicz

Naissance

Hereford, Angleterre (1944)

Réalisateur et marionnettiste américain, Frank Richard Oznowicz est né en Angleterre le 25 mai 1944. Ses parents Isidore (aussi connu comme Mike) et Frances Oznowicz étaient des marionnettistes amateurs dans leur Belgique natale. Ils ont émigré en 1951 pour les Etats-Unis, s’installant à Oakland en Californie. Mike et Frances étaient actifs dans leur communauté américaine de la marionnette, assumant des rôles importants au sein d’organisations locales et nationales.

Avec l’aide de ses parents, Frank Oz a commencé à manipuler des marionnettes à l’âge de 12 ans, lors de fêtes d’anniversaires, de foires, de bazars d’église et n’importe où il pouvait gagner un peu d’argent de poche, tout en allant à l’école. En même temps, il a fait son apprentissage pendant plusieurs années au théâtre de marionnettes du Children’s Fairyland d’Oakland en Californie, dirigé par Dorothy Hayward.

Suite à sa formation au Children’s Fairyland, Frank a assisté Jerryl Juhl (futur scénariste en chef des Muppets) au sein de The Vagabond Puppets, une troupe de trois personnes qui transportait une remorque de marionnettes allant d’écoles en écoles pendant l’été et se produisait dans les cours de récréation et les terrains de jeu pour les enfants. En 1961, Oz et Juhl ont rencontré Jane et Jim Henson au festival Puppeteers of America à Asilomar en Californie. Juhl est allé travailler très rapidement pour Henson suivi plus tard de Oz en 1963.

Frank Oz a commence sa carrière en apprenant sur The Jimmy Dean Show en tant que bras droit de Jim’s Rowlf the Dog. Dans les années suivantes, Frank a appris de Jim alors qu’ils travaillaient sur diverses émissions de television de variété et des douzaines de publicités télévisées.

Le travail télévisuel de Frank avec les Muppets est devenu son principal intérêt jusqu’à la première de Sesame Street en 1969. Sur Sesame Street, Oz a finalement interprété certains des personnages les plus aimés de l’émission, dont Bert, Grover et Cookie Monster.

Pour The Muppet Show et plus tard dans les longs métrages Muppet, des émissions spéciales, des apparitions en direct et des home videos, Frank a interprété Miss Piggy, Fozzie Bear, Animal et bien d’autres encore. Son travail avec Jim Henson comprend également la première année de Saturday Night Live.

Depuis Star Wars : The Empire Strikes Back en 1981, Frank Oz a interprété l’inoubliable Jedi Master Yoda dans tous les films Star Wars.

Frank a également joué ou fourni des voix dans de nombreux films, notamment The Blues Brothers, Trading Places, Monster’s Inc., Inside Out et tant d’autres.

La carrière de réalisateur de Frank Oz a commencé en 1981 lorsque Jim Henson lui a demandé de l’aider à réaliser The Dark Crystal. Oz a co-écrit, joué et réalisé The Muppets Take Manhattan, et son premier générique non-Henson a été l’adaptation cinématographique de Little Shop of Horrors en 1986. Après cela, il est devenu très prisé en tant que réalisateur de longs métrages et il réalise notamment Dirty Rotten Scoundrels, What About Bob, Housesitter, The Indian in the Cupboard, In and Out, Bowfinger, The Score, Stepford Wives, Death at A Funeral, et, en 2017, le documentaire Muppet Guys Talking.

Parallèlement à ses efforts cinématographiques, Frank Oz a réalisé plusieurs œuvres pour le théâtre, dont Terrible Advice à Londres et In and Of Itself à Los Angeles et New York.

Pour son travail sur The Muppet Show et Sesame Street, Frank Oz a reçu quatre Emmy Awards. Il a également reçu de nombreuses autres distinctions, dont deux prix George Foster Peabody, le Prix d’excellence créative des American Comedy Awards, le Prix des directeurs artistiques, trois disques d’or et deux disques de platine et, en 2012, un Saturn Lifetime Achievement Award de l’Academy of Science Fiction, Fantasy and Horror Films.

(Voir Cinéma, Etats-Unis d’Amérique.)

Bibliographie

  • Jones, Brian Jay. Jim Henson: The Biography. New York: Ballantine Books, 2013.
  • Hutchison, David. “Frank Oz: the Man Beneath Yoda, Behind Miss Piggy & Slightly
  • Left of Fozzie Bear”. Starlog No. 84, Juillet 1984, pp. 81-83.
  • Katz, Connie. “Frank Oz: Mind Magic”. Lifestyles Magazine, Avril 1996, pp. 6-9.
  • Mailman, Erika. “Fairland First Stop for Oz”. Contra Costa Times, Septembre 23, 2010, A9.
  • Paquette, Danielle. “Voicing Thanks”. The Los Angeles Times, 26 Juillet 2012, p. D3.
  • “Sesame Street Stars to Be Guests At Party”. Fairyland Magic Leaf, No. 20, 1970, p.1.
  • The Jim Henson Company Archives, Frank Oz Biographical file #12026.
  • Radloff, Jessica. “Secrets of the Muppets and Sesame Street From Frank Oz, the Man
  • Behind Miss Piggy, Cookie Monster, and More”. Glamour.com, Juin 2015.