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Krazy Kat (hacia 1930), títere de hilos por el titiritero estadounidense e historiador del teatro de títeres Paul McPharlin (1904-1948)

Paul McPharlin

Nombre

Paul

Apellidos

McPharlin

Nacimiento

Birmingham, Michigan, Estados Unidos (1904)

Fallecimiento

Birmingham, Michigan, Estados Unidos (1948)

Titiritero e historiador del teatro de títeres estadounidense. Paul McPharlin, nacido en una zona residencial de Detroit, se apasionó por los títeres en los años 20 mientras estudiaba en la Universidad de Columbia. La fortuna de su familia le permitió liberarse de necesidades cotidianas y así pudo ejercer sus diversos talentos. Su pasión por la marioneta y por el libro, por la escritura, las técnicas de impresión y de fabricación, se combinaron para beneficio de las postreras generaciones de titiriteros y universitarios.

En los años 20, el arte del títere salía del armario secreto que había mantenido sus técnicas inaccesibles. McPharlin desarrolló un método pedagógico con una serie de fascículos “Puppetry Imprints”, que incluía obras técnicas, como Trick Marionettes de Nicholas Nelson y J.J. Hayes o textos de piezas (algunos del propio McPharlin, bajo el seudónimo de Edgar Caper). Sin embargo, publicó con su verdadero nombre A Repertory of Marionette Plays (1929).

Tras la formación de la Unima (Unión Internacional de la Marioneta, 1929) en Europa, concretamente en Praga, McPharlin y un amigo decidieron organizar una unión americana, la Marionette Fellowship. En 1930, además, McPharlin publicó el primer Puppetry Yearbook (Anuario del títere) al que quería convertir en órgano oficial de la Fellowship. Ésta, al final no vio la luz, pero los Yearbooks, aparecieron 16 números de 1930 a 1948, quedaron como documentos inestimables sobre su época.

McPharlin no abandonó el proyecto de unión y, en 1936, organizó en Detroit una conferencia donde el deseo de unión y comunicación entre los titiriteros llevó a la creación de Puppeteers of America. McPharlin fue su primer presidente honorario.

En 9147, McPharlin contrajo matrimonio con la titiritera y profesora Marjorie Batchelder, su cómplice desde hacía muchos años. Meses más tarde, le diagnosticaron un tumor en el cerebro y falleció poco después.

Dejó inacabada su obra The Puppet Theatre in America (El teatro de títeres en América), en la que había vertido su conocimiento y el de fuentes externas sobre el títere americano. Marjori McPharlin terminó el libro y lo publicó, actualizado, en 1949, y en 1969, añadió una parte redactada por Marjorie Batchelder McPharlin sobre los años 1948-1968. Medio siglo después, sigue siendo una obra de referencia.

En 1952, la familia McPharlin y Marjorie Matchelder McPharlin donaron la colección de Paul McPharlin (especialmente 274 títeres y documentos) al Detroit Institute of Arts. A mediados de los años 1990, esta colección incluía más de 650 títeres.

Bibliografía

  • McPharlin, Paul. A Repertory of Marionette Plays. New York (NY): Viking Press, 1929.
  • McPharlin, Paul. International Yearbook of Puppets 1930-1947. Ed. Luman Coad (CD ROM reprint). North Vancouver (BC): Charlemagne Press, 2004.
  • McPharlin, Paul. The Puppet Theatre in America: A History, with a List of Puppeteers1524-1948. New York: Harper & Brothers Publishers, 1949.
  • McPharlin, Paul. The Puppet Theatre in America: A History 1524-1948. With a supplement, “Puppets in America Since 1948”, by Marjorie Batchelder McPharlin. Boston: Plays, Inc., 1969.