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Títere de guante, altura: 44 cm, por el titiritero estadounidense Remo Bufano (1894-1948). Fotografía cortesía de Colección: Donación de Candy Clark, Northwest Puppet Center (Seattle, Washington, Estados Unidos). Foto: Dmitri Carter

Remo Bufano

Nombre

Remo

Apellidos

Bufano

Nacimiento

San Fele, Italia (1894)

Fallecimiento

Estados Unidos (1948)

Titiritero estadounidense. Los padres de Remo Bufano emigraron en 1897 y se instalaron en el barrio neoyorquino de Greenwich Village. En 1914, Remo Bufano, inspirado por un espectáculo de pupi, creó un Orlando furioso en italiano que al año siguiente representó en inglés, y luego produjo Paillasse, Le Médecin malgré lui (El médico a palos) de Molière, Barbe-Bleue (Barba Azul), Hansel et Gretel (Hansel y Gretel) y Le Petit Chaperon rouge (Caperucita roja). A partir de 1918, formaba parte del grupo de gente del espectáculo al que pertenecía Eugene O’Neill, que no tardó en transformar el teatro americano. En 1920, representó Wake up Jonathan (Despiértate, Jonathan) en el Provincetown Playhouse de Nueva York. Se casó con Florence Koehler, que a menudo le secundaba en sus espectáculos.

Remo Bufano se inspiraba en los autores y compositores contemporáneos: Two Slatterns and a King (Dos puercos y un rey) de Edna Saint Vincent Millay (1922), Gallant Cassian (Cassian el temerario) de Arthur Schnitzler (1923), una versión para títeres de guante de La Dernière Nuit de Don Juan (La última noche de Don Juan) de Edmond Rostand (primera parte de una trilogía inacabada que el autor quiso consagrar a Don Juan, Fausto y Polichinelle) y El retablo de Maese Pedro de Manuel de Falla (1925), en el Town Hall.

En 1926, Bufano se presentó en Broadway con una obra llamada Puppet (Títere), fabricó marionetas de hilos abstractas para Fantasy in Flutes and Figures (Fantasía en pífanos y cifras) y abrió su propio estudio en la calle 12 Oeste. Representó espectáculos clásicos: Jack and the Bean Stalk (Jack y las judías mágicas), Mother Goose Review (Revisión de Mamá Ganso), Le Prince grenouille (El príncipe rana), Rumplestilskin, Punch et Judy (Punch y Judy), Pinocchio (Pinocho). En 1927 actuó en París y en 1929 fue el primero en recibir una beca Guggenheim, lo que le permitió volver a Europa. En 1930 representó À Shushan la capitale, basado en el libro bíblico de Esther, para la fiesta judía de Pourim.

En 1931, Bufano creó y manipuló los títeres para Oedipus rex de Igor Stravinsky, decorado de Robert Edmund Jones (estreno en Filadelfia con el Philadelphia Orchestra dirigida por Leopold Stokowski y después en el Metropolitan Opera House de Nueva York). Los títeres del espectáculo, de 3 metros de altura, se conservan en el Detroit Institute of Arts y en la universidad Columbia.

En 1933, fabricó títeres de 2,1 metros de altura para el pasaje de la morsa y el carpintero de Alicia en el país de las maravillas de Eva LaGallienne. En 1934, se convirtió, junto a Grace Wilder en el director para la ciudad de Nueva York de los programas de teatro de títeres financiados por la WPA (Work Projects Administration). Se realizaron  más de mil representaciones con la colaboración de 47 personas y el taller del WPA construyó el decorado de 19 espectáculos, entre otros, La isla del tesoro, Oliver Twist y R.U.R. (Robots universales de Rossum) de Karel Čapek.

En 1935, construyó un títere de más de 10 metros de altura para Jumbo de Billy Rose, representada en Broadway. En 1939, construyó títeres de 3 metros para el espectáculo presentado en el pabellón de Farmacia durante el World Fair de Nueva York, From Sorcery to Science (De la brujería a la ciencia) con música de Aaron Copland. Del mismo modo, concibió las máscaras para The Skin of Our Teeth (La piel de nuestros dientes, 1942), obra alegórica que marcó los comienzos de Thornton Wilder en Broadway. En 1945 colaboró en Yolanda and the Thief (Yolanda y el ladrón) de Vincente Minnelli con Fred Astaire. En 1947 se retomó Alicia en el país de las maravillas. Remo Bufano investigaba sobre la integración del títere en el cine y en la televisión, pero el 17 de junio de 1948, durante un trayecto entre California y Nueva York, el avión en el que iba se estrelló.

Remo Bufano es el autor de Be a Puppet Showman (Nueva York, Century Co., 1933) y de Magic Strings (Nueva York, Macmillan, 1939).

La gran y prolífica imaginación de Bufano ha impulsado el títere estadounidense en el campo del teatro para adultos. Fue un innovador, lo que le distingue de Tony Sarg, más clásico y artista multiforme. Mientras Paul McPharlin menciona su experta manipulación del títere con guante, es más conocido por sus grandes marionetas de hilos expresivas, sus títeres de varillas y sus máscaras.

Bibliografía

  • Bell, John. Strings, Hands, Shadows: A Modern Puppet History. Detroit (MI): Detroit Institute of Arts, 2000.
  • Bufano, Remo. Be a Puppet Showman. New York: Century Co., 1933.  
  • Bufano Remo. Magic Strings. New York: Macmillan, 1939.