technique
Galería
Detalle, Sita a caballo, una figura de sombra de <em>Or</em>issa (Odisha), India, ravanachhaya, altura: 60 cm. Colección: Center for Puppetry Arts (Atlanta, Georgia, Estados Unidos). Fotografía cortesía de Center for Puppetry Arts

Râvanachhaya

País

India

Teatro de sombras de Orissa, en la costa Nororiental de India. Actualmente sólo queda una compañía que representa ravanachhaya (chhaya significa sombra en la lengua Oriya) en el estado de Orissa, concretamente en la región de Dhenkanal. El nombre de este tipo de teatro proviene del rey-demonio Ravana, que luchó contra Rama (una encarnación Vishnu), quien poseía un aura tan poderosa que no proyectaba su sombra. La compañía consta de ocho miembros, cuatro de los cuales son titiriteros y cuatro músicos que cantan en lengua Oriya.

Durante las festividades religiosas, los titiriteros montan un escenario de 5 por 3 metros en una calle o en un terreno. Una tela de algodón de 5 metros de largo y 1 de alto que se fija sobre una estera de paja se coloca verticalmente en el escenario para ocultar a los titiriteros. El gayak, o cantante principal, narra e ilustra los episodios del Bichitra Ramayana, traducido a la lenga Oriya a comienzos del siglo XVIII. Los intérpretes hablan mientras improvisan diálogos usando entre trescientos y trescientos cincuenta personajes. La primera figura de sombras que aparece es el barbero, llamado Bhandari. Las figuras, que miden entre 20 y 25 centímetros de altura, se fabrican con piel de venado de 3 milímetros de espesor. Sus únicos colores son el blanco y el negro y no presentan transparencias ni se articulan. Una vara de bambú las atraviesa verticalmente. La figura de Ravana es mucho más grande que el resto.

Los titiriteros, que pertenecen a una casta muy baja, manipulan dos figuras al mismo tiempo y permanecen sentados en el suelo.

En la actualidad, existen algunas compañías y familias tradicionales que representan ravanachhaya, algunos de cuyos componentes son maestros titiriteros reconocidos a nivel local e incluso nacional por su contribución al arte de los títeres.

(Véase India y Premios de la Academia Sangeet Natak al Arte de los títeres.)