technique

Obra Shah Salim

Shah Salim Bazi

País

Irán

Género de teatro de títeres de hilos de Iran. El Shah Salim bazi (también conocido como kheimeh shab bazi) es el principal teatro de títeres iraní. Tiene algunas similitudes con el kathputli ka khel indio, tanto en forma (la puesta en escena, el estilo de títeres de hilos sin piernas) como en contenido (narrativa no religiosa centrada en la corte principesca). El nombre puede venir de un episodio histórico de la vida del sultán otomano Salim I en el siglo XVI. El personaje principal de este espectáculo hoy en día es Mobarak, aunque no era así en sus primeros siglos.

Las figuras y la organización del espectáculo

Los títeres tienen entre 15 y 45 cm de alto y son manipulados con dos hilos o, raramente, tres. El titiritero (ostad) permanence de pie tras un escenario de entre 80 y 90 cm de alto, mirando abajo al espacio escénico de alrededor de un metro de ancho y profundidad. Tiene una caja llena de títeres que saca y cuelga de la pared del teatrillo para utilizarlos cuando sea necesario. El morshed (literalmente, “líder”, narrador/interlocutor) está fuera, a la par de la caseta o telón; y es él quien dirige el espectáculo, acompañando la actuación con su tombak (instrumento de percusión iraní), algunas veces cantando, traduciendo e interpretando según sea necesario las distorsionadas palabras de las figurillas, creadas por el titiritero con un tipo de accesorio pito o lengüeta llamado sootak o safir. Puesta en la boca del titiritero para alterar su sonido y darle voz al títere, el silbido, gorjeo, sonido místico del safir distorsiona la voz humana para crear un lenguaje de títeres. El safir, de 1 centímetro de ancho y alrededor de 2 centímetros de largo, tradicionalmente consistía en dos láminas de oro pero ahora se utiliza latón u otro metal. Se coloca un trozo de tela o piel entre las dos láminas y los tres trozos se unen con un cordel.
El improvisado diálogo entre el morshed y Mobarak a menudo puede tornarse en burlas y discusiones, creando un efecto cómico. Las entradas y salidas de los personajes son acompañadas por músicos. El morshed tiene una vara de madera para castigar y educar a su indómito sirviente, Mobarak.

Los personajes

Un espectáculo completo incluye catorce personajes/títeres principales y una docena de personajes secundarios (un espectáculo completo incluye como máximo 150 títeres), incluyendo alrededor de ocho dignatarios vestidos con sus uniformes. De entre los personajes, el principal es Mobarak. También encontramos a Shah Salim, Farrokh Khan (el hijo de Shah), Aroos (la novia), Pahlavan (luchador), Jarookesh (barrendero), Tabal (tamborilero), Sagha (aguador), Raheb (clérigo), Aqhed (oficiante de matrimonios), Shisheh Baz y Choob Baz (malabaristas), Div (demonio) y Looti Antari (mono guardián y maestro).
Hay dos tipos de títeres: los hechos a imagen de la anatomía humana con manos y piernas; y los que no tienen piernas (los bailarines, que no tienen piernas para facilitar su movimiento) o sin extremidades (demonios, de acuerdo con la creencia popular de que el demonio puede aparecer de cualquier tamaño a su propia voluntad). Los títeres no están articulados y por ello se mueven en un solo golpe. Los cuerpos están hechos de tela y algodón; las cabezas están generalmente hechas de madera. Cada títere hace su entrada y salida con su música y canción especial, cantada e interpretada por los músicos. Las melodías son variadas, pueden ser dramáticas, líricas o románticas, dependiendo en el tipo o gusto de la audiencia, que a menudo es variada, pues consiste en niños, jóvenes y adultos. Incluso utilizan melodías árabes o europeas para atraerá a la audiencia.

La historia

El Shah Salim bazi cuenta el matrimonio de Farrokh Khan, hijo de Shah Salim. El morshed pide a Mobarak que haga los preparativos para la llegada de Shah y anunciar el matrimonio. El astuto Mobarak va y viene para hacerlo, pero en lugar del rey, siempre es un gato o un perro el que aparece. Cuando Shah Salim está finalmente a punto de hacer su aparición, todos los personajes están en el escenario, pero tarda mucho, ignorando las órdenes de Mobarak, como un arrogante Pahlavan que consecuentemente recibe un golpe y se derrumba, necesitando ser tratado por un médico y enfermeras. Entonces aparecen los bailarines (bailarines turcos y kurdos) y los regalos de boda, así como velas encendidas. Dependiendo de la duración del espectáculo, pueden salir a escena personajes muy diferentes. Finalmente llega el rey, con su hijo y la novia de su hijo y acompañados de la corte, y se sienta en su trono. Anunciados por el morshed¸ dignatarios y embajadores van entrando uno a uno y los siguen malabaristas, luchadores y bailarines. La ceremonia concluye con la boda, celebrada por el Aqhed (oficiante de matrimonios, Mullah) y el espectáculo puede terminar con el nacimiento de un niño. En algunas versiones, Mobarak puede enamorarse de una de las bailarinas; él intenta unirse a los protocolosos del salón de baile pese a la oposición del morshed que envía al demonio para castigar a Mobarak.
De esta manera Shah Salim bazi tiene una estructura muy simple pero también puede contener una miríada de variaciones de un episodio en cada representación. La representación es un foro para la expresión de la opinión popular. Mobarak es el personaje que critica el poder y la corrupción y trae sentido común al desorden político y al orden social.