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Exposition, International Puppetry Museum (IPM), janvier / avril 2014 pour le Bakersfield Museum of Art (Californie, États-Unis). Photo réproduite avec l'aimable autorisation de Alan Cook

International Puppetry Museum (IPM)[Musée International de la Marionnette]

Musée américain de la marionnette constitué de la collection de Alan G. Cook, à Pasadena, en Californie. Le International Puppetry Museum (IPM), jadis appelé le Conservatory of Puppets Arts (COPA), a été fondé en 1999 par un groupe de marionnettistes, de producteurs, de professionnels des affaires et d’amoureux de la marionnette qui ont formé un comité pour piloter le projet. Leur objectif était de créer un centre sans but lucratif dans l’est de la Californie dont la mission était de promouvoir et de préserver l’art de la marionnette. Alan Cook, un membre d’honneur de l’UNIMA, est le directeur du Musée.

La collection de marionnettes d’Alan Cook comporte des marionnettes de toutes provenances et genres. Elle contient au moins 5 000 marionnettes de la Chine, de Taiwan, du Sri Lanka, d’Indonésie (Java et Bali), de la Birmanie, de la Turquie et de la Grèce. On peut y trouver des marionnettes de Punch et Judy, de Guignol, Kasper et de nombreuses marionnettes à tiges de la Sicile pupi. La collection témoigne aussi de la richesse du patrimoine  américain.

L’un des points forts du catalogue des œuvres est constitué de marionnettes de vaudeville, des marionnettes à fils datant des années 1910 à 1930, utilisées par Len Ayers (The Mantel Manikins). Le musée présente également des marionnettes de nombreux artistes tels : Bil Baird, Bob Brown, Harry Burnett Yale Puppeteers, Art Clokey, Donald Cordry, Jewell Manikins, Roberto Lago, Frank Paris, Tony Sarg, Blanding Sloan, Martin et Olga Stevens et les marionnettes Tatterman Tatterman Marionnettes, Walton et O’Rourke, Tony Urbano, George (Pinxy) Larsen et plusieurs autres.

Alan Cook a organisé de nombreuses expositions, regroupant parfois plus de 700 marionnettes. Le Musée invite des compagnies à jouer et élabore des activités qui ont lieu à travers la Californie du sud. Il a mis sur pied un programme de restauration et de préservation de chacune de ses marionnettes tout en offrant ces services à des marionnettistes américains professionnels. En collaboration avec le Armory Center for the Arts (Pasadena, Californie), le International Puppetry Museum contribue à développer la créativité des jeunes en offrant des stages de construction et de manipulation de marionnettes. Le Musée a également une librairie où sont archivés des documents sur l’histoire du théâtre de marionnettes ainsi qu’un centre de nouvelles où sont relevés les évènements et les activités sur les marionnettistes et les marionnettes. Ces nouvelles sont collectées, distribuées et échangées. Ce centre publie une newsletter et possède une page web (puppetrymuseum.org).

Dmitri Carter (voir Carter Family Marionettes / Northwest Puppet Center [nwpuppet.org]) a offert ses services à Alan Cook et au Musée. En 2011, on apprend qu’une grande partie des collections du IPM sera transférée, en 2014, au Northwest Puppet Center, à Seattle, dans l’État de Washington.

Le International Puppetry Museum continue à oeuvrer comme organisme à but non lucratif en Californie du sud. Le Musée poursuit ses activités de promotion de la marionnette dans le sud-ouest des États-Unis et ajoute encore des marionnettes à ses collections. Luman Coad, (fondateur et directeur littéraire de Charlemagne Press) (voir Coad Canada Puppets) prépare actuellement un livre sur Alan Cook et sur sa collections de marionnettes américaines.

(Voir États-Unis d’Amérique.)