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Galería
Barry Smith (1930-1989). Fotografía cortesía de Colección: The National Puppetry Archive

Barry Smith

País

Reino Unido

Nombre

Barry

Apellidos

Smith

Nacimiento

Derbyshire, Inglaterra (1930)

Fallecimiento

Londres, Inglaterra (1989)

Barry Smith es un diseñador, creador y titiritero británico. Se convirtió en un entusiasta del teatro de títeres tras conocer al titiritero alemán Paul Brann en 1943, y cuando era tan solo un adolescente creó su propio espectáculo de títeres de guante que representaba en fiestas infantiles. Olive Blackham y la compañía de ballet Kurt Joos también fueron una gran influencia para Smith. Se formó en el Central School of Speech and Drama (Escuela central de habla y arte dramático) de Londres como profesor de locución y más adelante, trabajó en la Royal Academy of Dramatic Art (Academia real de arte dramático) cono tutor de voz. En 1964, instruyó a Laurence Olivier para su papel de Otelo en el teatro Old Vic de Londres.

Barry Smith fundó el “Theatre of Puppets” (Teatro de títeres) en 1969 junto a su compañero de por vida, el actor Alan Judd. Su importancia reside en su enfoque innovador acerca del teatro de títeres y en su insistencia en la diferencia del lenguaje de títeres y actores, reiterando que el arte de títeres es un género integral de las artes teatrales. Barry Smith experimentó con nuevas formas de escenarios y de fuentes dramáticas, además de con muchos tipos de materiales y técnicas.  Colaboró con otros profesionales de primer nivel, y realizó giras por Gran Bretaña y otros países con sus producciones vanguardistas. Los espectáculos se dirigían al público adulto pese a no ser lo común en aquella época en Gran Bretaña, y se caracterizaban por su alto nivel de interpretación y manipulación, poesía, música, humor ocasionalmente picante y la belleza de sus formas.

Las producciones de la compañía incluyen varias obras: Playspace (Sitio para jugar, 1970), una serie de historietas; The Chrystal Palace (El palacio de cristal), The Fair Maguelone (La feria de Maguelone) y The Vampyre (El vampiro); Starchild (Hijo de las estrellas, 1972), una alegoría a gran escala de títeres de varillas basada en El gigante de los tres pelos dorados; Doctor Faustus (Doctor Fausto, 1975) de Christopher Marlowe; Master Peter’s Puppet Show (El espectáculo de títeres de maese Pedro) de Manuel de Falla, con títeres de varilla y una orquesta; Act Without Words (Acto sin palabras, 1977)  de Samuel Beckett, revisada y aprobada por el propio Beckett; un adulto y elegante Punch y Judy, que incluía a Polly, la amante de Punch, y al payaso Joey; obras cortas al estilo de Bunraku, por ejemplo, Pierrot in Five Masks (Pierrot con cinco máscaras); Music and Drolls (Música y chistes, 1984), una espectáculo de variedades de la época isabelina; Isabella and the Pot of Basil (Isabella y el tarro de albahaca, hacia 1980) de John Keats; y The Snow Queen (La reina de las nieves) en teatro negro en el *Norwich Puppet Theatre (1988).

Barry Smith también trabajó en varios programas de televisión, incluida la serie de Michael Bentine, Potty Time (La hora del orinal) y en All the World’s A Stage (Todo el mundo es un escenario) de la BBC, donde interpretó un extracto de Ubu Roi (Ubú rey) con títeres (1987).
(Véase Gran Bretaña.)

Bibliografía

  • Animations. London: Puppet Centre Trust, April-May 1989.     
  • Meister des Puppenspiels [Master of Puppetry]. Cahier No. 35: Theatre of Puppets, Barry Smith, London. Bochum: Institut allemand pour le théâtre de marionnettes (Deutsches Institut für Puppenspiel), 1980.