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Shari Lewis[Conocida como Phyllis Hurwitz ]

Nombre

Shari

Apellidos

Lewis

Nacimiento

Nueva York, Estados Unidos (1933)

Fallecimiento

Los Ángeles, Estados Unidos (1998)

Titiritera y ventrílocua estadounidense. Shari Lewis, hija del “mago oficial de la ciudad de Nueva York”, tomó clases de ventriloquia de profesionales de reconocido prestigio, especialmente, de Monsieur Brunard (1901-1986), Stanley Burns (1919-1998) y John W. Cooper (1873-1966). Su carrera comenzó con su primera prestación en la emisión de Captain Kangaroo. Le siguieron numerosas series televisivas por las que ganó premios Emmy y Peabody Awards. Un episodio típico de Shari Lewis Show (1960) contenía sketches, historias con mensaje que incluían una lección moral y hasta ocho canciones (elemento importante del éxito de Shari Lewis). Su títere emblema, Lamb Chop (Chuletilla de Cordero), era un corderito con voz aguda que marcó a varias generaciones de jóvenes estadounidenses. No es el único personaje: en 1955, hizo también hablar a Charlie Horse y a Hush Puppy. De 1968 a 1976, Shari Lewis se emitía cada tarde de domingo en la BBC, al tiempo que se grababan emisiones especiales destinadas a Australia y Canadá. Una nueva generación pudo disfrutar de la ventrílocua y de sus criaturas con Lamb Chop’s Play Along (1992-1998) y Charlie Horse Music Pizza (1998), emitidas en la cadena Public Broadcasting System.

Shari Lewis fue una de las estrellas del festival internacional de Unima en Washington (DC) en 1980. Ha publicado más de cincuenta libros, la mayoría de ellos destinado a un público infantil. Fue pionera del home video y tenía un estudio de televisión en su casa de Beverly Hills (California). Su duodécimo Premio Emmy, que recibió de manera póstuma, recayó sobre su hija, Mallory Tarcher, que ha recuperado el títere Lamb Chop para una generación más de jóvenes estadounidenses.

Shari Lewis está considerada como la “primera dama de la ventriloquia estadounidense». En los inicios de la industria del ocio, plenamente dominada por los hombres, supo hacerse respetar como una artista tanto completa como sincera. Es la autora, junto a Lillian Oppenheimer de Folding Paper Puppets (Briar Cliff Manor, Stein & Day, 1962).

Bibliografía

  • Lewis, Shari y Lillian Oppenheimer. Folding Paper Puppets. New York: Stein and Day, 1962; rpt. London: Muller, 1964.
  • Stockman, Todd. Who Said That? The Art of the Contemporary American Ventriloquist. Atlanta (GA): Center for Puppetry Arts, 1998.