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El ventrílocuo estadounidense Edgar Bergen (1903-1978) con Charlie McCarthy

Edgar Bergen

Nombre

Edgar

Apellidos

Bergen

Nacimiento

Chicago, Estados Unidos (1903)

Fallecimiento

Las Vegas, Estados Unidos (1978)

Ventrílocuo estadounidense. Nació en una familia de origen sueco y, tras haber aprendido él solo la técnica de la ventriloquia, comenzó desde muy joven a practicarla ante su entorno. Actuaba con un personaje que era un pequeño repartidor de periódicos al que llamaba Charlie McCarthy. Compró (en 1922, por 35 dólares) un títere de serie pero que correspondiera a su personaje en Theo Mack & Sons, proveedor de ventrílocuos profesionales.

Edgar Bergen comenzó a actuar en el círculo de las variedades, lo que en 1936 le llevó a actuar en una reunión privada en el Rainbow Room de Nueva York, en honor del compositor Noel Coward; para la ocasión, Charlie se puso una chistera y un monóculo. Entre los asistentes se encontraban algunos directores de radio, que lo contrataron inmediatamente. El 9 de mayo de 1937, debutó en la emisión Chase and Sanborn Hour, también llamada The Charlie McCarthy Show, y además de ser un éxito inmediato, popularizó aquellas respuestas con voz tan aguda y tan diferente de la grave voz de Edgar Bergen. El propio Bergen añadió otros personajes a su repertorio; por ejemplo, Mortimer Snerd (1936), un campesino paleto creado por Virginia Austin Curtis (1903-1986), y Effie Klinker (1944), una descarada señora mayor.

Edgar Bergen es el ventrílocuo estadounidense.  Su talento le hizo famoso gracias a la intermediación (sorprendente en este caso) de la radio. Esto le obligó a modificar su técnica (sus labios, invisibles, podían moverse ya que debía articular claramente).

Edgar Bergen aparece en varias películas de la edad de oro de Hollywood; por ejemplo, en You Can’t Cheat an Honest Man (No se puede engañar a un hombre honesto, de W. C. Fields, 1939) y en Charlie McCarthy Detective (de Frank Tuttle, ídem). Recibió numerosos galardones y de entre ellos destaca el Oscar de madera a la voz móvil de 1938. Murió al comienzo de una gira por Las Vegas donde iba a despedirse del escenario. Su hija, Candice Bergen, contó en Knock Wood (Toque de madera, Nueva York, Simon & Schuster, 1984) su infancia como hermana de títere. En cuanto a Edgar Bergen, es el autor de How to Become a Ventriloquist (cómo convertirse en ventrílocuo, Nueva York, Grosset & Dunlap, 1938). Charlie McCarthy se conserva en la colección permanente de títeres de la Smithsonian Institution (Washington D.C.).

Bibliografía

  • Bergen, Candice. Knock Wood. New York: Simon & Schuster, 1984.
  • Bergen, Edgar. How to Become a Ventriloquist. New York: Grosset & Dunlap, 1938.