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Percy Press I (1902-1980), Profesor de Punch, con Punch y Judy. Títeres de guante. Fotografía cortesía de Colección: The National Puppetry Archive

Percy Press I

País

Reino Unido

Nombre

Percy

Apellidos

Press

Nacimiento

Londres, Inglaterra (1902)

Fallecimiento

Londres, Inglaterra (1980)

Showman e intérprete británico de Punch y Judy. El largo recorrido de Percy Press desde sus humildes orígenes hasta convertirse en el Rey sin corona de Punch y Judy comenzó con un libro de magia que compró por un penique a los doce años. De niño actuaba en auditorios junto a Lew Lake y Ted Hurley y a los diecisiete años se convirtió en mago callejero, debutando en Hampstead Heath. Realizó giras por toda Gran Bretaña actuando en las calles y en ferias. Comenzó a trabajar con Punch y Judy de forma regular en 1935. Las temporadas en Swanage, Ramsgate, Paignton, Herne Bay y Hastings consolidaron su fama.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Percy Press presentó Punch in Battledress (Punch en uniforme de combate) para ENSA (la Asociación de Servicios Nacionales de Espectáculos), que organizaba espectáculos ambulantes para tropas y civiles durante los años de la guerra. En 1947 actuó en Punch y Judy para Renown Films y en 1962 repitió en Punch and Judy Man (El hombre de Punch y Judy), que protagonizó Tony Hancock. Entre sus otras películas se encuentran Oliver (1968), Success Story (Una historia de éxito, BBC, 1975), y Punch and Judy (Consejo de las Artes, 1980) que se convirtió en su última actuación.

Percy Press fue Presidente de British Puppet and Model Theatre Guild (Asociación británica de teatro de títeres y en miniatura) en 1950. En 1951 fue protagonista del Festival of Britain por haber actuado en casi todo tipo de escenario, desde Mansion House, residencia oficial del Alcalde de Londres, hasta la cárcel. Realizó giras con su espectáculo de Punch y Judy en Francia, Mónaco, Alemania y Japón.

La exposición constante al público callejero desarrolló su maestría escénica, su ingenio y su savoir faire. Con su delicada manipulación y precisión superó a sus compañeros e inspiró a otros muchos. Fue padre de dos «Maestros» de Punch: Percy Press II y Leslie Press. Falleció en 1980 y cuenta con un monumento conmemorativo en la iglesia de St Paul, Covent Garden, Londres.
(Véase Gran Bretaña.)

Bibliografía

  • Cleave, Maureen. “Percy Press’s Life with Mr. Punch”. Evening Standard. London: 24 November 1966.
  • Fisher, Herbert. “Punch and Puppetry Paragraphs”. The World’s Fair. Oldham, 14 May 1983.
  • Morice, Gerald. “Punch and Puppetry Paragraphs”. The World’s Fair. Oldham, 24 May 1980.
  • Press, Percy. “Yesterday was Fun”. London, 1976 (autobiografía inédita).