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Shari Lewis[dite Phyllis Hurwitz ]

Prénom

Shari

Nom

Lewis

Naissance

New York, États-Unis (1933)

Decès

Los Angeles, Californie, États-Unis (1998)

Marionnettiste ventriloque américaine. Shari Lewis, fille du « magicien officiel de la ville de New York », Abraham Hurwitz, prit des leçons de ventriloquisme auprès de praticiens renommés, notamment Monsieur Brunard (1901-1986), Stanley Burns (1919-1998) et John W. Cooper (1873-1966). (Voir Ventriloque.)

Les personnages caractéristiques de Shari Lewis étaient de petits animaux tricotés adaptés à la petite stature de l’interprète. Elle les imprégnait d’une personnalité chaude et conquérante combinée à son impeccable technique de ventriloque. Judicieusement, elle les nomma, en 1955, Lamb Chop, (Côte d’Agneau) Charlie Horse (Charlie le Cheval) et Hush Puppy (Chiot silencieux).

Sa carrière débuta après sa première prestation dans l’émission Captain Kangaroo. Suivirent de nombreuses séries télévisées récompensées par des Emmy et des Peabody Awards. L’épisode caractéristique du Shari Lewis Show (1960) proposait des sketchs, histoires instructives assorties d’une morale, et jusqu’à huit chansons (élément important dans le succès de Shari Lewis). Sa marionnette emblématique, Lamb Chop (Côte d’Agneau), était un petit agneau enfantin à la voix aigüe, qui a marqué des générations de jeunes Américains. Ce n’était pas le seul personnage : en 1955, elle faisait parler aussi Charlie Horse et Hush Puppy. De 1968 à 1976, Shari Lewis fut présente, chaque dimanche soir sur la BBC, tout en enregistrant des émissions spéciales à destination de l’Australie et du Canada. (Voir Télévision.)

Une nouvelle génération put apprécier la ventriloque et ses créatures avec Lamb Chop’s Play Along (1992-1998) et Charlie Horse Music Pizza (1998) diffusées sur la chaine Public Broadcasting System.

Shari Lewis fut une des vedettes du festival international de l’UNIMA à Washington, D.C. en 1980. Elle a publié plus de cinquante livres, la plupart destinés aux enfants. Pionnière de la home video, elle possédait un studio de télévision chez elle à Beverly Hills (Californie). Son douzième Emmy Award, décerné à titre posthume, est revenu à sa fille, Mallory Tarcher, qui a repris la marionnette de Lamb Chop pour une nouvelle génération de jeunes Américains.

Shari Lewis est considérée comme la « première dame du ventriloquisme américain ». Dans l’industrie du divertissement naissante, alors entièrement dominée par les hommes, elle a su se faire respecter en tant qu’artiste complète et sincère. Elle fut largement respectée pour ses multiples talents, son grand dynamisme et son sincère dévouement envers les enfants qui étaient, de loin, sa cible privilégiée. Son personnage typique, Lamb Chop, un enfant de six ans aimable, curieux, à la voix grinçante reste une icône de la culture pop pour plusieurs générations de Nord-américains

Elle est l’auteur avec Lillian Oppenheimer de Folding Paper Puppets (Marionnettes en Papier plié, Briar Cliff Manor, Stein & Day, 1962).

(Voir États-Unis d’Amérique, Ventriloque.)

Bibliographie

  • Lewis, Shari, and Lillian Oppenheimer. Folding Paper Puppets. New York: Stein and Day, 1962; rpt. London: Muller, 1964.
  • Stockman, Todd. Who Said That? The Art of the Contemporary American Ventriloquist [Qui dit cela ? L’Art du Ventriloque américain contemporain]. Atlanta (GA): Center for Puppetry Arts, 1998.