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Galerie
<em>Little Tiger Peter</em> (1976) par le Cannon Hill Puppet Theatre (Birmingham, Royaume-Uni), mise en scène, conception et fabrication : John M. Blundall. Techniques mixtes (masques et marionnettes). Photo: John M. Blundall

John Michael Blundall

Prénom

John Michael

Nom

Blundall

Naissance

Birmingham, Angleterre (1937)

Decès

Birmingham, Angleterre (2014)

Marionnettiste, fabricant, plasticien, scénographe, enseignant et collectionneur britannique. John Blundall débuta au cirque. En 1956, il fonda la compagnie Festival Marionnettes. Après son service militaire, il fut metteur en scène et décorateur dans plusieurs théâtres britanniques. Il se forma aux marionnettes auprès de Sergueï Obraztsov, de Leonora Chpet, d’un fabricant japonais de masques de nô et de compagnies de bunraku (voir Bunraku-za).

Les spectacles de John Blundall attestent l’influence des grandes figures vivement colorées propres à l’Europe de l’est des années soixante et soixante-dix. Dans les années soixante, il s’intégra à l’équipe qui concevait les marionnettes des émissions télévisées de Gerry et Sylvia Anderson (Supercar, Fireball XL5, Stingray et Thunderbirds). On lui doit les personnages de Lady Penelope et de Parker, son célèbre valet, tous deux récurrents (voir Télévision). À la même époque, il mettait en scène des productions et concevait des scénographies pour pour le Caricature Theatre of Wales.

John Blundall fut en 1968 le fondateur et, jusqu’en 1992, le directeur artistique du Cannon Hill Puppet Theatre abrité par le Midland Arts Centre de Birmingham, pour lequel il écrivit, signa les scénographies et mit en scène plus de cinquante spectacles. Les décors originaux, leurs maquettes, des archives photographiques, une documentation, un millier de marionnettes et de masques provenant du monde entier constituent sa collection privée. Une sélection de marionnettes de la collection sont exposées à la Kelvingrove Art Gallery et au Museum Education Suite à Glasgow.

John Blundall a formé de nombreux marionnettistes et a enseigné dans le cadre d’ateliers spéciaux ou à vocation pédagogique. Entre 1996 et 1998, il s’est beaucoup investi dans le cours de marionnettes de l’Anniesland College de Glasgow. Il a créé de nombreux personnages pour la télévision et le cinéma. Il a collaboré avec des musiciens et des chefs d’orchestre, notamment Simon Rattle et le Sinfonietta de Londres.

John Blundall est membre d’honneur de l’UNIMA. Il a fait partie de son comité exécutif de 1976 à 1996. Il présida le Centre britannique de l’UNIMA de 1978 à 1997 et en resta président d’honneur jusqu’en 2004. Il dirigea et publia cinquante numéros du Bulletin du Centre. Il était aussi président de la British Puppet and Model Theatre Guild.

(Voir Grande-Bretagne.)