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Percy Press I (1902-1980), Professeur Punch, avec Punch et Judy. Marionnettes à gaine. Photo réproduite avec l'aimable autorisation de Collection : The National Puppetry Archive

Percy Press I

Prénom

Percy

Nom

Press

Naissance

Londres, Angleterre (1902)

Decès

Londres, Angleterre (1980)

Marionnettiste britannique, montreur de Punch et Judy. Percy Press débuta obscurément. L’événement déclencheur de sa carrière fut l’achat, à douze ans,  d’un livre à deux sous sur les tours de magie. D’abord acteur enfant au music-hall avec Lew Lake et Ted Hurley, il devint à dix-sept ans prestidigitateur de rue à Hampstead Heath. En tant que forain, il parcourut toute la Grande-Bretagne (voir Foires). En 1935, il se mit sérieusement au spectacle de Punch et Judy. Les saisons qu’il assura à Swanage, Ramsgate, Paington, Herne Bay et Hastings confirmèrent sa réputation.

Pendant la Deuxième Guerre mondiale, il présenta Punch in Battledress (Punch en treillis) pour l’Entertainments National Service Association (ENSA) qui organisait des spectacles ambulants pour les civils et les militaires. En 1947, il créa Punch and Judy pour les Renown Films et, en 1962, The Punch and Judy Man avec Tony Hancock. D’autres films suivirent, dont Oliver (1968), Success Story (BBC, 1975) et Punch and Judy (Arts Council, 1980), qui fut sa dernière apparition (voir Cinéma).

Percy Press I fut président de la British Puppet and Model Theatre Guild en 1950 et, l’année suivante, il fut en vedette au Festival of Britain, apparaissant dans tous les environnements sociaux, du château à la prison.

La fréquentation de la rue explique le sens du spectacle de Percy Press, son esprit et son savoir-faire. Sa manipulation subtile et son sens du rythme inégalés inspirèrent les autres marionnettistes. Il est le père de Percy Press II.

L’église Saint-Paul à Covent Garden, Londres, perpétue son souvenir.

(Voir Grande-Bretagne, Percy Press II, Pratique, Punch and Judy College of Professors, Punch and Judy Fellowship.)

Bibliographie

  • Cleave, Maureen. « Percy Press’s Life with Mr. Punch ». Evening Standard. Londres, 24 novembre 1966.
  • Fisher, Herbert. « Punch and Puppetry Paragraphs ». The World’s Fair. Oldham, 14 mai 1983.
  • Morice, Gerald. « Punch and Puppetry Paragraphs ». The World’s Fair. Oldham, 24 mai 1980.
  • Press, Percy. Yesterday was Fun [C’était mieux avant] (autobiographie inédite). Londres, 1976.