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George Latshaw (1923-2006), titiritero, constructor de títeres y escritor estadounidense, con un títere de guante de un perro. Cubierta de la <em>Puppetry Journal</em> (invierno 2006). Foto: Richard Termine

George Latshaw

Nombre

George

Apellidos

Latshaw

Nacimiento

Au Clair, Wisconsin, Estados Unidos (1923)

Fallecimiento

Tampa, Florida, Estados Unidos (2006)

Titiritero, creador de títeres y autor estadounidense. Después de haberse graduado en la Yale Drama School, George Latshaw se formó con Helen Haiman Joseph, Cedric Head, Martin Stevens, Alfred Wallace y Burr Tillstrom. En 1949, fundó el Puppetry Journal y, al año siguiente, fue presidente de Puppeteers of America. En 1953, manipuló los muñecos creados por Walton y O’Rourke para una película de la Metro Goldwyn Mayer, Lili, de Charles Walters, y, especialmente, el de Carrot Top, títere principal.

Creó grandes marionetas dentro del estilo del bunraku para Billy the Kid, tocó con la Detroit Symphony y creo una obra íntima y estilizada para adultos,  Hand in Glove (La Mano Enguantada y, en un sentido figurado: como uña y carne) inspirada en La Fierecilla Domada, de William Shakespeare. Su personaje fetiche, Wilbur, títere de guante, está expuesto en el Center for Puppetry Arts de Atlanta.

George Latshaw representó, en 1963 y en 1968, a Estados Unidos en el festival internacional del Títere de Colwyn Bay, en el País de Gales (Gran Bretaña). También fue el inspirador de toda una generación de titiriteros portorriqueños (véase Estados Unidos).

Realizó para la cadena de televisión NBC una versión de The Great Quillow (1963) de James Thurber, la historia de un fabricante de juguetes que libera a su ciudad de un gigante hambriento. Entre las obras que escribió para actores o títeres, cabe mencionar The Bear that Played the Bijou (El oso que jugaba con joyas) y Pinocchio. Es el autor de una obra convertida en clásico, Puppetry: the Ultimate Disguise (Títere: el último avatar, Nueva York, Richard Rosen Press, 1978) y de The Complete Book of Puppetry (Manual completo del arte del títere, Nueva York, Dover Publications, 2000).

En 1983, George Latshaw volvió a la dirección del Puppetry Journal, respaldado en esta ocasión por su esposa Pat. Durante las décadas de los 80 y 90, fue, para muchos titiriteros, profesor, director, crítico y consejero. En 1991 fue el primer director del National Puppetry Conference en el O’Neill Theatre Center. Recibió el premio de los presidentes de Puppeteers of America en 1979 y en 2000 fue nombrado miembro honorífico de Unima.

En cincuenta años de carrera, George Latshaw ha conseguido repartir risas y humor con una elegante simplicidad. Es una de las figuras más queridas y más respetadas del mundo del títere estadounidense.

Bibliografía

  • Latshaw, George. Puppetry the Ultimate Disguise. New York: Richard Rosen Press, 1978.
  • Latshaw, George. The Complete Book of Puppetry. New York: Dover Publications, 2000.
  • McPharlin, Paul. The Puppet Theatre in America: A History, with a List of Puppeteers 1524-1948. New York: Harper & Brothers Publishers, 1949.
  • McPharlin, Paul. The Puppet Theatre in America: A History 1524-1948. With a supplement, “Puppets in America Since 1948”, by Marjorie Batchelder McPharlin. Boston: Plays, Inc., 1969.