personne
Galerie
Marionnettiste et dessinateur australien, Norman Hetherington (1921-2010) avec des personnages de ABC TV dans la série Mr Squiggle (1959-2001). Personnages (de gauche à droite) : Bill the Steamshovel, Mr Squiggle, Gus the Snail. Marionnettes à fils. Photo réproduite avec l'aimable autorisation de Rebecca Hetherington

Norman Hetherrington

Pays

Australie

Prénom

Norman

Nom

Hetherrington

Naissance

Sydney, Nouvelle-Galles du Sud, Australie (1921)

Decès

Sydney, Nouvelle-Galles du Sud, Australie (2010)

Marionnettiste et caricaturiste australien. Durant la Deuxième Guerre mondiale, Norman Hetherington servit dans une unité de spectacles aux armées en Australie, Nouvelle-Guinée et dans les iles voisines où il mit au point un numéro apprécié, qui consistait à exécuter une rapide caricature des divers officiers. De la fin de la guerre à 1961, caricaturiste au The Bulletin, grand organe de presse australien, il s’intéressa aux marionnettes, principalement à fils, et travailla brièvement pour le Clovelly Puppet Theatre d’Edith Murray en 1952. Le style des marionnettes à fils de Norman Hetherington est à l’image de ses caricatures : enlevé et fluide. Il intègre des ustensiles de cuisine à ses personnages, dont certains subissent des transformations imprévues. Il se produisit dans des théâtres et des grands magasins durant les vacances scolaires.

Peu après l’arrivée de la télévision en Australie (1956), Norman Hetherington put présenter des programmes sur les chaines publiques et privées. Sa marionnette la plus populaire fut Mr Squiggle, présent sur la chaine ABC pendant quarante-deux ans de 1959 à 2001 (elle a également figuré sur des timbres postaux et été mentionnée au Parlement). Il s’agissait d’un personnage capable de dessiner à l’aide de son nez en crayon. Les enfants lui postaient des squiggles (gribouillis) et Mr Squiggle, de quelques coups de crayon bien placés, les transformait en quelque chose d’autre, souvent accompagné de plaisanteries atroces à l’égard du destinataire. Mr Squiggle apparaissait accompagné d’un présentateur humain vis-à-vis duquel il était extrêmement poli. Le dernier de ces présentateurs fut Rebecca, la fille de Hetherington.

Margaret Hetherington, son épouse, écrivit des scénarios pour des personnages de  télévision dont Bill Steamshovel et Gus, un escargot avec un téléviseur sur sa coquille. Elle collabora à l’écriture de Puppets of Australia (Marionnettes en Australie, 1974), un répertoire fondé par l’Australian Council for the Arts (Conseil australien des Arts). Ensemble, ils rédigèrent un petit livre Hand Shadows (Ombres, 1988) ; ils créèrent aussi un spectacle de marionnettes chargées, durant longtemps, de promouvoir l’hygiène dentaire dans des écoles (1968-1985).

Hetherington mit en scène trois spectacles pour le Théâtre de Marionnettes d’Australie et une pièce  de Federico García Lorca pour un groupe à l’Université de Sydney.

Norman Hetherington fut le président fondateur de l’UNIMA Australie, de 1970 à 1984; il fut décoré de l’OAM (Medal of the Order of Australia Médaille de l’Ordre d’Australie) en 1990. En 2008, au congrès de l’UNIMA à Perth (Australie-Occidentale), il fut fait « membre d’honneur » de l’UNIMA.

(Voir Australie.)