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Galerie
George Speaight avec Punch. Photo réproduite avec l'aimable autorisation de Anthony Speaight

George Victor Speaight

Prénom

George Victor

Nom

Speaight

Naissance

Hertfordshire, Angleterre (1914)

Decès

Londres, Angleterre (2005)

Marionnettiste et historien britannique du cirque, de la marionnette et du théâtre de papier. George Speaight pratiqua, en solo, les spectacles de marionnettes à subterfuge et le théâtre de papier ; pendant plusieurs années, au début de sa carrière, il se produisit avec les Roel Puppets d’Olive Blackham ; dans des années ultérieures, il joua aussi dans les spectacles des London-Munich Puppet Players (appelées plus tard Puppet Players), groupe établi en Allemagne fédérale.

En 1947, il acquit, en partenariat avec Gerald Morice, un ensemble de marionnettes victoriennes qu’il présenta, une fois restaurées, aux Battersea Pleasure Gardens lors du Festival of Britain (Festival britannique), en 1951, dans un programme de variétés et de music-hall. En 1950, il joua la scène des marionnettes dans Bartholomew Fair (La Foire de Bartholomew), de Ben Jonson, avec la compagnie de l’Old Vic. Entre 1952 et 1955, il présenta des marionnettes sur la BBC (voir Télévision).

George Speaight a publié Juvenile Drama : The History of the English Toy Theatre (Drame juvénile : l’Histoire du Théâtre de Papier anglais, Londres, Macdonald, 1946 et Londres, Studio Vista, 1969), The History of the English Puppet Theatre (L’Histoire du Théâtre de Marionnettes anglais, Londres, Harrap, 1955, et Londres et Illinois, Robert Hale / South Illinois University Press, 1990) dont il a donné une version abrégée : Punch and Judy : A History (Punch et Judy, une Histoire, Londres, Studio Vista, 1970) et Collecting Theatre Memorabilia (Collecte de Souvenirs théâtraux, Derbyshire, Moorland Publishing, 1988).

Membre et vice-président de la Society for Theatre Research (Société de Recherche sur le Théâtre), ancien rédacteur en chef et membre du comité de rédaction de la revue de la société, Theatre Notebook (Carnet de Théâtre), il a dirigé la publication de The Life and Travels of Richard Barnard, Marionette Proprietor (La Vie et les Voyages de Richard Barnard, Propriétaire de Marionnettes, 1981). Il fut nommé « Fellow » de la Royal Society of Arts (Compagnon de la Société royale des Arts). Pendant nombre d’années, il fut membre actif de différentes organisations en relation avec des spécialités théâtrales (cirque, théâtre de papier, marionnettes) dont le comité du Centre britannique de l’UNIMA. Après avoir été longtemps membre actif du bureau de l’UNIMA-Grande-Bretagne (British UNIMA) il en devint membre d’honneur d’UNIMA en 2005.

(Voir Grande-Bretagne.)

Bibliographie

  • “À propos du Théâtre de Papier en Angleterre”. Cahiers du théâtre de papier. No 1. Troyes: Papierthéâtre, 2000.
  • Speaight, George. John Wright and the Little Angel Theatre [John Wright et le Little Angel Theatre]. Londres : Potheinos Ltd., 1980.
  • Speaight, George. Juvenile Drama. The History of the English Toy Theatre [Drame juvénile : l’Histoire du Théâtre de Papier anglais]. Londres : Macdonald & Co., 1946; rpt. London: Studio Vista, 1969.
  • Speaight, George. Punch and Judy. A History [Punch et Judy, une Histoire]. Londres : Studio Vista, 1970.
  • Speaight, George. The History of the English Puppet Theatre [L’Histoire du Théâtre de Marionnettes anglais]. Londres: George Harrap, 1955; Illinois: Robert Hale/South Illinois University Press, 1990.
  • Speaight, George, ed. The Life and Travels of Richard Barnard, Marionette Proprietor [La Vie et les Voyages de Richard Barnard, Propriétaire de Marionnettes]. Londres : Society for Theatre Research, 1981.
  • Speaight, George, and Walter Röhler. Toy Theatre, Pollock’s Toy Theatres [Théâtre de Papier, Théâtre de Papier de Pollock]. Londres,  1980.